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Gummo (Harmony Korine, 1997)

Between realism and nightmare, dramatic and magical, “Gummo” is an essential cult movie that will never leave you indifferent

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=HvXSDfC7PLc&w=420&h=315]

“Dear world,
I have confusion around me in every direction from my brain.
I’ve tried and tried to make it in this fucking world…
But I think it was a mistake that I was ever born” 
Punished in theaters by such limited distribution but never ignored by the press or festivals, 24 year old Harmony Korine premiered “Gummo” (1997), which despite having been received with certain degree of skepticism was soon elevated to the assignment of cult film. Previously Korine had already started to work in movies when he wrote the scrip of Larry Clark’s “Kids” (1995), therefore “Gummo” was his debut as a director, in which he showed quite a marked visual and structural style.
“Gummo” is a portrait of the society of the town of Xenia (Ohio) presented through two groups of young main characters: destructive and self-destructive Solomon (Jacob Reynolds) and Tummler (Nick Sutton), and Dot (Chlöe Sevigny) and her two sisters. Solomon and Tummler hunt cats to sell them to a distributor for chinese restaurants while the sisters live the boring day to day in the neighborhood. There’s a third notable presence or character that is presented to us as Bunny Boy, a boy who wears pink rabbit ears and who – like a ghost or phantom soul – takes the viewer around town showing other peculiar inhabitants of the devastated area.

Gummo 2

The structure of the film is dim and it has almost no plot. As in a collage, random and intense scenes focused on the main characters take place, although small intrusions of other eccentric local characters are also alternated. From the technical point of view the movie is also a collage that mixes 35, 16, 8mm, video and polaroid, voiceover and live sound, etc… In this way the film forms a portrait both realistic and dreamlike (or nightmare-like) of the Poor White Trash of Xenia. Despite the hardness of the images – hunting cats, youth sniffing glue and other drugs, sexual abuse attempts… – Korine approaches the film from a conceptual and reflective perspective on the beauty of the sadness and misery in which his characters live. The tone of the movie moves between dramatic and magical, and slowy it leaves in the horrified viewer a sense of disbelief, sadness and abandonment.
For many “Gummo” may seem just a movier about freaks close to surrealism, but the truth is that it is a reality – perhaps a very local one – living in the heart of America. Whether it is or not, the narrative of the film manages to evoke a dreamlike and surreal feeling out of forceful realistic images and scenes, which makes “Gummo” and unique cinematic experience that has never left anyone indifferent.
By Nicolás Solís

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Gummo – Harmony Korine, 1997

Entre el realismo y la pesadilla, lo dramático y lo mágico, “Gummo” es una imprescindible película de culto que nunca te dejará indiferente

Gummo 3

“Querido mundo,
tengo confusión alrededor en todas direcciones desde mi cabeza.
Lo he intentado una y otra vez en este puto mundo…
Pero creo que fue un error que yo naciera”
Castigada en las salas por una escasa distribución pero nunca ignorada en la prensa o los festivales, Harmony Korine estrenaba con sólo 24 años “Gummo” (1997), que a pesar de haber sido recibida con cierto escepticismo pronto fue elevada a la categoría de película de culto. Previamente Korine había comenzado a trabajar en cine escribiendo el guión de “Kids” (1995) de Larry Clark, por lo tanto “Gummo” constituía su estreno cinematográfico como director, con el cual demostró ya un marcado estilo visual y estructural.
“Gummo” es un retrato de la sociedad de la localidad de Xenia (Ohio) presentado a través de dos grupos de jóvenes personajes principales: los destructivos o auto-destructivos Solomon (Jacob Reynolds) y Tummler (Nick Sutton), y Dot (Chlöe Sevigny) y sus dos hermanas. Solomon y Tummler se dedican a cazar gatos para luego venderlos a un distribuidor para restaurantes chinos, mientras que las hermanas viven el día a día del aburrido vecindario. Existe una tercera presencia o personaje notable al que se le presenta como Bunny Boy, un chico que viste unas orejas de conejo rosa y que como un fantasma o alma casi espectral, lleva al espectador alrededor de Xenia mostrándoles al mismo tiempo otros peculiares habitantes de la devastada zona.
Gummo 1
La estructura de la película es difusa y casi sin argumento. A modo de collage, intensas e aleatorias escenas centradas en los personajes principales se van sucediendo, aunque también se alternan pequeñas intrusiones de otros excéntricos personajes locales. También desde el punto de vista técnico la película es un collage que mezcla 35, 16 y 8mm, así como vídeo y polaroid, voz en off y en directo, etc… De esta manera la película constituye un retrato realista y al mismo tiempo onírico de la Poor White Trash (pobre basura blanca) de Xenia. A pesar de la dureza de las imágenes – caza de gatos, jóvenes esnifando pegamento y otras drogas, intentos de abusos sexuales… – Korine enfoca la película desde una perspectiva conceptual y reflexiva sobre la belleza de la tristeza y miseria con la que viven sus personajes. El tono de la película se mueve entre lo dramático y lo mágico y poco a poco va dejando en el espectador horrorizado una sensación de incredulidad, tristeza y abandono.
Para muchos “Gummo” puede ser sólo una película sobre unos bichos raros cercana al surrealismo, pero lo cierto es que se trata de una realidad – quizás muy localista –  que vive en el corazón de América. Lo sea o no, la narrativa única del film, que logra evocar un sentimiento irreal u onírico a través de imágenes y escenas realistas y contundentes, hacen de “Gummo” una experiencia cinematográfica única que nunca ha dejado indiferente a nadie.
Por Nicolás Solís

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